Bounenkai, la fiesta para olvidar el año que se va

Las bounen-kai (忘年会) son fiestas o “reuniones” que se celebran en Japón normalmente a partir de la segunda quincena del mes de diciembre. El propósito de estas celebraciones es olvidar las cosas “malas” o desagradables que nos han pasado durante el año que se va, y atraer cosas buenas para el año que entra. Es lo que aquí suele decirse como “hacer borrón y cuenta nueva”.

De hecho, si analizamos el significado de los tres kanjis que conforman la palabra bounen-kai queda muy claro de lo que estamos hablando:

忘- olvidar

年- año

会- reunión (fiesta)

Las bounen-kai se suelen celebrar entre amigos o con la empresa. La celebración de esta fiesta entre las empresas japonesas está muy extendida, y cada departamento celebra su propio bounen-kai.

Algunas grandes empresas suelen alquilar locales para la fiesta, pero lo normal es que estas “reuniones” tengan lugar en las típicas tabernas japonesas llamadas izakaya. Básicamente, lo que se hace es comer y  beber (mucho), aunque algunas empresas también organizan juegos para amenizar la velada,…

Así pues es fácil entender porque durante el mes de diciembre los izakaya están a tope con muchas empresas y grupos de amigos celebrando sus bounen-kai. Para estas fechas suelen ofrecer menús especiales, os dejo aquí un par de ejemplos. Que buena pinta tienen!

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Normalmente la empresa NO suele pagar la cena, y es cada trabajador que asume el coste de su bolsillo.

bonenkai2 En base a mi experiencia en empresas japonesas os voy a explicar un poco el funcionamiento de estas celebraciones.

Normalmente se asigna a un joven empleado (entre 1 y 3 años de experiencia en la empresa) como coordinador y planificador del bounen-kai. Teóricamente lo hacen así como práctica para que el joven empleado aprenda como gestionar y planificar proyectos (negociar con el restaurante, planificar la fiesta, tratar con los jefes, enviar correo de invitación a los empleados con los detalles del evento, recoger el dinero, etc).

El joven “pringado” cuando ya tiene todo organizado  envía el e-mail de invitación a sus compañeros de departamento, especificando la fecha y el lugar del bounen-kai así como lo que tiene que pagar cada empleado (que ojo, no es lo mismo para todos, depende del cargo dentro de la empresa y hasta del sexo de la persona), más o menos sería algo así:

  • Director y Vice-Director de Departamento : 8,000 – 10,000 yen (entre 75 y 90€)
  • Responsable de sección: 6,000 – 8,000 yen (entre 50 y 75€)
  • Empleado: 4,000 – 5,000 yen (entre 35 y 50€)
  • Mujeres: 2,000 – 3,000 yen (entre 15 y 25€)

Un bounen-kai se desarrolla más o menos en este orden:

  1. Discursillo de Director de Departamento
  2. Saludos y brindis por parte del Vice-Director de Departamento
  3. Comer y beber mucho
  4. Juegos, como por ejemplo un Bingo
  5. Discursillo de fin de fiesta

Aunque la asistencia es teóricamente voluntaria existe cierta “obligación social” y se ve bastante mal si intentas escaquearte y quedarte en casa.

Aunque no es exactamente lo mismo, y el objetivo de estas fiestas también es diferente, el bounen-kai podría equipararse a las cenas de Navidad de las empresas españolas.

Qué os parece, os gustaría asistir a una bounen-kai en Japón?

Takeshi Hirano
Siguiendo Takeshi Hirano:
Takeshi es el precursor y profesor de japonés de Espai Wabi-Sabi. Su vocación es enseñar el idioma y lleva más de 8 años difundiendo sus conocimientos.

1 Comentarios

  1. Carlos
    | Responder

    Excelente información. Me quedé pensando en el bolsillo del empleado al final de la quincena.
    De seguro la intención es buena, compartir con los compañeros/jefes tiene la intención de hacer la relación de trabajo más amena y si cabe, como mencionas, solucionar/olvidar conflictos que puedan existir.
    Lo de la “obligación social” me pasa a menudo ya que por lo general soy poco de reuniones o fiestas, pero sé que se puede llegar a poner tenso el ambiente en el área de trabajo si rechazas este tipo de invitaciones.

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