10 estereotipos falsos sobre Japón y los japoneses

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Existen estereotipos para todas las nacionalidades, y los japoneses no podríamos ser menos. Algunos de estos estereotipos pueden tener una base de verdad, que a lo largo del tiempo ha sido exagerada y distorsionada, pero otros son auténticos despropósitos que no tienen nada que ver con la sociedad o cultura a la que te hacen referencia.

Hoy me gustaría desmentir algunos de los tópicos más absurdos que he oído sobre mi cultura y mi país. ¡Vamos!

 

  1. Los japoneses comemos sushi cada día

Aunque el sushi es la comida japonesa que más se ha internacionalizado, y es sin duda la más conocida y aclamada alrededor del mundo, la verdad es que los japoneses solo comemos sushi en ocasiones especiales o celebraciones. Cuando vivía en Japón, diría que de media comía sushi una vez al mes. Pero no es como que nos pasemos el día comiendo sushi como mucha gente piensa. Incluso hay japoneses a los que no les gusta el sushi (obvio).

Es un plato que ciertamente es más barato que por ejemplo en España, y también es cierto que la calidad del pescado en Japón suele ser bastante buena incluso en un set de sushi del supermercado. Pero en mi país, un buen sushi no es barato y la gastronomía japonesa tiene platos bastante más baratos y muy ricos para nuestro día a día.

 

  1. Los japoneses somos una sociedad cerrada, no nos gusta el contacto con otra gente y usamos las mascarillas para taparnos la cara

Hace un tiempo ya hablamos en un artículo sobre del tema del uso de las mascarillas en Japón. Este elemento lo solemos utilizar especialmente en la primavera para protegernos de las alergias (la verdad es que muchos japoneses tenemos alergia al polen, y con la floración del cerezo éstas se disparan) o cuando estamos resfriados o enfermos como signo de respeto hacia otras personas (para no llenar el ambiente de virus flotantes).

Su uso no tiene nada que ver con que seamos una sociedad rara (como he oído varias veces) ni con querer esconderse, ni taparse la cara ni nada parecido.

Describiría la sociedad japonesa como una sociedad prudente, educada y respetuosa (especialmente con el prójimo), pero que no vayamos dándonos besos y abrazos por la calle no significa que seamos una sociedad cerrada o que no nos guste o no aguantemos el contacto con la gente. Cualquier persona que haya viajado en transporte público en hora punta, sabrá de lo que hablo, puesto que el contacto es inevitable 😉

 

  1. Los japoneses somos racistas

Como comentaba, la cultura japonesa destaca por ser una sociedad prudente y reservada. Hasta no hace tantos años fuimos un archipiélago de islas cerradas al mundo exterior y su apertura al mundo es aún bastante reciente.

No olvidemos también, que este aislamiento del mundo exterior ha sido lo que ha permitido conservar durante tanto tiempo la esencia de la cultura tradicional japonesa, pero como todo tiene sus pros y sus contras.

Algunos japoneses ven con cierto reparo a los extranjeros, pero la mayoría no es porque sean racistas, sino más bien porque no saben cómo comportarse con ellos, les da vergüenza entablar conversación o no saben  inglés y no quieren quedar mal. Lo desconocido a veces asusta un poco y creo que mi país en este sentido aún tiene camino por recorrer, pero esto no significa que la mayoría de gente sea racista, porque no es así.

Hay que tener en cuenta también, que el porcentaje de personas de avanzada edad en Japón es bastante elevada, y es el colectivo que suele tener unas ideas más conservadoras.

 

  1. Japón es caro

Todo depende con que lo compares, pero hay muchos productos que en Japón se venden más baratos que en España, y teniendo en cuenta que el poder adquisitivo medio de un japonés, suele ser superior al de un español, pues aún ‘lo hace más barato’ en comparación. En Japón puedes comer o cenar por 5-6 euros (un bol de ramen o un menú de mediodía claro, no un set del mejor sashimi de la ciudad) y alojarte en hoteles muy dignos bastante baratos. Todo depende claro está de como viajes, un viaje a Japón te puede salir muy caro, o a un precio bastante asequible (vuelos aparte).

 

  1. Ningún japonés habla inglés

Este estereotipo en particular me pone bastante nervioso. Claro que las generaciones de personas mayores no hablarán casi nada de inglés (como por ejemplo pasa en España), pero en las nuevas generaciones todos estudian y tienen conocimientos de inglés, quizás no para dar una charla sobre el cambio climático, pero si como para defenderse. Muchos de mis compañeros de universidad tienen un nivel de inglés bastante bueno, otra cosa es que les de vergüenza utilizarlo, que esto sí que suele pasar.

 

  1. Todos los japoneses somos otakus por leer manga y mirar anime

El manga es el equivalente al cómic en España y aunque durante años se ha hecho un mal uso del término fuera de mi país (clasificándolo muchas veces como un cómic subido de tono), la verdad es que hay muchos tipos de manga para todos los gustos y edades.

El anime, corresponde a los dibujos animados que puede mirar un niño español por la tele, y para nosotros no tiene ningún sentido especial.

Por lo tanto, existen japoneses a los que les gusta leer manga, y otros a los que no, e igual pasa con el anime. Igualmente, leer manga o mirar anime en Japón, a priori no tiene porque tener ninguna connotación de ‘otaku’ (si no te obsesionas con ello), es lo que hace mucha gente de forma habitual.

 

  1. Todos los japoneses vivimos en pisos de 20m2 o menos.

Esto puede ser así para la gente que vive en grandes metrópolis como Tokio o Osaka, donde la falta de espacio hace además que los precios del suelo sean casi impagables. Pero en Japón hay mucha gente que vive en ciudades medianas o pequeñas donde hay el espacio suficiente para poder construir una casa que de tamaño sea similar a la media española.

 

  1. Los japoneses solemos vestir con kimono

Nada más lejos que la realidad, la mayoría de personas no vestimos casi nunca en kimono. Se usan en ocasiones especiales muy determinadas o celebraciones, como por ejemplo en la ceremonia de la mayoría de edad.

Aunque no es raro ver mujeres por la calle con kimono, suelen ser personas de 50 años para arriba y no creo que lo usen en su día a día. Las nuevas generaciones no solemos vestir esta prenda.

Más aceptación tiene el yukata, kimono de verano, que sí es más habitual ver especialmente en los matsuri (festivales) de verano. Los jóvenes suelen usarlo tanto chicas como chicos, entre la gente mayor suelen usarlo más las mujeres.

 

  1. Los japoneses habitualmente comemos carne de ballena y de delfín

Comer carne de ballena y de delfín en Japón, es tan común como comer carne de ciervo en España. Creo que hace años probé la carne de ballena, pero nunca he comido carne de delfín. En pocos restaurantes encontraremos en su carta que sirvan estos dos platos.

Cierto es que la carne de ballena se consumió bastante en mi país durante la Segunda Guerra Mundial, pero actualmente no es una comida que sea habitual en una mesa japonesa.

 

  1. Todos los japoneses somos muy avanzados tecnológicamente hablando

Japón ha despuntado durante décadas por sus descubrimientos y avances tecnológicos, pero esto no significa que todos los japoneses seamos unos ‘cracks’ de los aparatos electrónicos y que hagamos maravillas con ellos con los ojos cerrados y sin mirar el manual de instrucciones. Tampoco significa que seamos unos locos de las máquinas de fotografía y de hacer fotos, pues como todos cuando viajamos a otro país, hacemos fotos de las cosas que más nos gustan.

 

 

Estos son los 10 estereotipos sobre los japoneses y Japón que he oído de forma más reiterada. Vosotros, ¿conocéis algún cliché más sobre mi país o sobre mi cultura?, ¿qué pensáis al respeto?

¡Como siempre espero vuestros comentarios!

Takeshi Hirano
Siguiendo Takeshi Hirano:

Takeshi es el precursor y profesor de japonés de Espai Wabi-Sabi. Su vocación es enseñar el idioma y lleva más de 8 años difundiendo sus conocimientos.

15 Comentarios

  1. Anpaman
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    Empiezo diciendo que los japoneses tienen muchas virtudes, y en muchos aspectos los españoles podríamos aprender de esta sociedad, pero al hilo del post, mi impresión viviendo en Japón es que los pisos en general sí son más pequeños, la vida sí es más cara (ropa, comida, clases, alquileres) incluso comparando sueldos, hay gente que se pone mascarilla por otros motivos (japonesas me han dicho que se la ponen por acné, no querer maquillarse para bajar un momento a la calle, escuchar un estornudo o tos), al igual que en España no hablan inglés (ni en oficinas internacionales, bancos, etc), el manga y anime está por todas partes (en España no hay cómics por todas partes) y les cuesta confiar en los extranjeros.

  2. Miguel Angel
    | Responder

    Clichés? Supongo que si, pero no me importa, estuve hace dos años en Japón y fue el mejor viaje de mi vida, y quiero volver desde que bajé del avión, no paró de llover durante 15 días y aún así, no importó, me encanta la educación, la limpieza y la seguridad y creo que osaka es una ciudad en la que podría vivir, lógicamente no todo es perfecto, pero donde lo es?

    • Takeshi Hirano
      Takeshi Hirano
      | Responder

      Hola Miguel Angel!

      Muchas gracias por tu comentario y por compartir tu experiencia en mi país. La verdad es que ninguna sociedad es perfecta, la japonesa tampoco lo es, pero muchas gracias por valorar las cosas buenas que tiene!

    • Carmen
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      Me ha pasado lo mismo. Estuve ese mes de agosto con mi marido. El calor y la humedad echa para atrás pero quiero volver. Hay mucho que ver y disfrutar! Coincido en lo de la limpieza, el orden y la seguridad. Volveré a Japón!

      • Takeshi Hirano
        Takeshi Hirano
        | Responder

        Hola Carmen!
        Gracias por pasarte por aquí y por compartir tu opinión y experiencia con nosotros. Un saludo!

  3. Florencia
    | Responder

    Hola! Soy de La Plata, pcia. de Buenos Aires, Argentina. Me iría a vivir a Japón encantadísima de la vida. Pero tendría que aprender japonés, y estoy tan corta de tiempo =(
    Realmente el orden, la limpieza, la educación, son cosas que en mi ciudad hacen mucha falta =(
    Siento que nací en el lugar equivocado, y a pesar de haber estado solo un mes allá, y de no entender el idioma más que en lo básico, me sentí mucho más a gusto allá, con su gente y sus costumbres, que acá, con mi gente y nuestras costumbres…
    Tal vez no son perfectos, pero siempre lo intentan todo para hacerte sentir como en casa. Eso enamora <3

    • Takeshi Hirano
      Takeshi Hirano
      | Responder

      Hola Florencia!
      Muchas gracias por compartir tu experiencia en Japón, me alegro muchísimo que te gustase. Como tu bien dices, la sociedad japonesa no es perfecta, pero sí que es cierto que le ponemos bastante esfuerzo y dedicación a las cosas que hacemos, y espero que esto al final se note. Un saludo!

  4. Alberto Suzuki
    | Responder

    Me alegra saber que hay quienes verdaderamente saben lo que es vivir en Japòn 🙂
    Nacì en Mèxico, pero vivì los primeros años de mi vida en Ibaraki con mis familiares japoneses. Cuando regresè a mi paìs de origen y entrè a la escuela me pareciò muy incòmodo que cada 5 minutos me preguntaran si era otaku o tenìa algo que ver con los autos y motocicletas Suzuki, lo cual sigue ocurriendo en la preparatoria. Como dije anteriormente eso me incomoda mucho y no se que hacer al respecto :c

    • Takeshi Hirano
      Takeshi Hirano
      | Responder

      Hola Alberto,

      Muchas gracias por compartir tu experiencia. Me temo que lo mejor que puedes hacer es con paciencia explicar tu experiencia real sobre la vida en Japón. Así poco a poco el misterio entorno a nuestra cultura y estos estereotipos falsos se irán deshaciendo. Un saludo!

  5. nah.sakurai
    | Responder

    Es gracioso como muchas personas creen que todos son iguales o juzgan sin siquiera conocer, jajaja. Por suerte tengo amigos que fueron a Japón, algunos que viven allá e incluso profesores que me pueden aclarar este tipo de tema. Sino tranquilamente es cuestión de buscar un poco de información, ¿no?

    Gracias por las aclaraciones. Nunca vienen mal para quienes generalizan demasiado o creen las versiones del boca en boca.

    Saludos desde Buenos Aires, Argentina. 🙂

    • Takeshi Hirano
      Takeshi Hirano
      | Responder

      Saludos también para ti! Muchas gracias por pasarte por nuestro blog y por dejar un comentario. 🙂

  6. Auriga
    | Responder

    creo que lo único realmente malo que tiene Japón es que esta muy lejos 🙁

  7. Armando Rearte
    | Responder

    Gracias todo esto es muy interesante.
    Quisiera saber si usted puede hacerme un comentario acerca de la pronunciación de la “R”; se que la R no existe en vuestra lengua, pero por ejemplo en Argentina la “R” se pronuncia “L” cuando se imita humorísticamente a un japonés. ¿Como pronunciaría un japonés la palabra “cerro”?. Creo que son los chinos que pronuncian la “R”… “L”.
    Muchos saludos.

    Armando.

  8. Rosella
    | Responder

    Hola! yo tuve la suerte de visitar Japón y ha sido una de las mejores experiencias de mi vida. Y estaría encantada de regresar. Creo que las personas son muy educadas y respetuosas de los demás. Pero sobre todo están dispuestos a ayudar a un turista que tenga cara de “estoy perdido”. Creo que de Japón me gustó la gran mayoría de lo que viví ahí. Espero regresar algún día y poder disfrutar una fiesta que me perdí por mí regreso. No recuerdo el nombre pero si que iniciaba el 3 de marzo con la floración de los árboles. Saludos y gracias por compartir tantos detalles de un país tan hermoso.

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